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A oração fervorosa é uma das partes mais cruciais da vida cristã, mas frequentemente uma das mais negligenciadas. Mesmo quando oramos, podemos ter dificuldade para orar com fervor e fé.

A-Essência-da-Oração-Fervorosa
A-Essência-da-Oração-Fervorosa

Os puritanos fornecem um modelo para uma vida de oração que regularmente se apodera do eu em motivação, cultivo, constância e disciplina, e que se apodera de Deus em dependência e fé. Esta oração sincera e engajada é o tipo de que a igreja precisa na era presente.

A Essência da Oração Fervorosa

Definição e Importância

Os puritanos tinham uma compreensão profunda e prática da oração fervorosa. Thomas Manton a definiu como “a conversa de uma alma amorosa com Deus”. Anthony Burgess a descreveu como “a elevação da mente e de toda a alma para Deus”.

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John Bunyan ofereceu uma definição rica: “A oração é um derramamento sincero, sensato e afetuoso do coração ou da alma para Deus, por meio de Cristo, na força e assistência do Espírito Santo, por coisas que Deus prometeu, ou de acordo com sua Palavra, para o bem da igreja, com submissão em fé à vontade de Deus”.

O Deleite na Oração

Para os puritanos, a oração fervorosa era um grande deleite e uma fonte constante de consolo.

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Matthew Henry observou que a oração é a companheira, conselheira, consoladora, suprimento, apoio, abrigo, força e salvação do crente. Ele escreveu: “Esta vida de comunhão com Deus e constante presença nele é um paraíso na terra”.

Thomas Brooks exclamou: “Ah! Quantas vezes, cristãos, Deus os beijou no início da oração, e falou paz a vocês no meio da oração, e os encheu de alegria e segurança, no final da oração!”.

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Após estudar a vida de oração dos puritanos, estou convencido de que a maior deficiência na igreja de hoje é a falta de tal oração fervorosa. Falhamos em usar a maior arma do céu como deveríamos.

Em nossas igrejas, lares e vidas pessoais, nossa oração é frequentemente mais sem oração do que fervorosa.

Os puritanos eram homens de oração que sabiam como se apegar a Deus em oração e eram possuídos pelo Espírito de graça e súplica. Eles ensinavam que a solução para a oração sem fervor é a oração fervorosa, que acontece de duas maneiras: tomando posse de nós mesmos e tomando posse de Deus.

Tomando Posse de Si Mesmo

Tomando-Posse-de-Si-Mesmo
Tomando-Posse-de-Si-Mesmo

Motivação

Muitas enfermidades sufocam nossa motivação para orar fervorosamente. O arcebispo James Ussher lista algumas delas: “Imaginações errantes, afeições desordenadas, embotamento de espírito, fraqueza de fé, frieza nos sentimentos, fraqueza em pedir, cansaço em esperar, muita paixão em nossos próprios assuntos e pouca compaixão nas misérias dos outros homens.” Podemos nos controlar, então, lembrando das motivações para a oração em relação ao seu valor.

Primeiro, lembre-se do propósito da oração — a glória de Deus na felicidade do homem. Como Matthew Henry escreve, na oração “devemos ter em nossos olhos a glória de Deus e nossa própria felicidade verdadeira”.

James Ussher explica as motivações para a oração verdadeira: “usar todos os outros bons meios cuidadosamente; buscar principalmente a glória de Deus; desejar as melhores coisas com mais fervor; não pedir nada além do que a Palavra de Deus nos garante; esperar pacientemente até que ele nos ouça e nos ajude”.

Segundo, lembre-se do privilégio da oração. William Bridge observou: “Um homem que ora nunca pode ser muito miserável, seja qual for sua condição, pois ele tem o ouvido de Deus.

É uma misericórdia orar, mesmo que eu nunca receba a misericórdia pela qual oramos.” Anthony Burgess também se deteve no grande privilégio da oração: “Ao orar santamente, nos tornamos mais santos; é como um exercício para o corpo, que o torna mais forte e ativo; é o rico navio que traz retornos gloriosos de Deus: a oração celestial deixa uma estrutura celestial, mantém uma alma em anseios por Deus.”

Terceiro, lembre-se do poder da oração. “O anjo tirou Pedro da prisão, mas foi a oração que trouxe o anjo”, escreveu Thomas Watson. John Bunyan exortou: “Ore frequentemente, pois a oração é um escudo para a alma, um sacrifício a Deus e um flagelo para Satanás”.

Lembre-se de que “quando Deus pretende grande misericórdia para seu povo, a primeira coisa que ele faz é colocá-los em oração”, observou Henry. Como Ussher escreve, a oração é a chave do tesouro de Deus, a solicitadora da alma, a escudeira do coração e a intérprete da mente.

Finalmente, lembre-se da prioridade da oração. John Bunyan enfatizou a prioridade da oração ao afirmar que podemos fazer mais do que orar depois de orar, mas não podemos fazer mais do que orar até orarmos.

Priorizar a oração requer colocar outras atividades em um lugar inferior para abrir espaço para a comunhão com Deus.

Cultivando o Coração

Os puritanos ensinavam que devemos preparar nossos corações para buscar o Senhor. A oração fervorosa requer o cultivo de um coração sincero.

Orar com a boca o que não está verdadeiramente em seu coração é hipocrisia — a menos que você esteja confessando a frieza de seu coração e clamando por graça que aqueça o coração.

Thomas Brooks tocou na importância da sinceridade e transparência operadas pelo Espírito na oração: “Deus não olha para a elegância de suas orações, para ver quão limpas elas são; nem para a geometria de suas orações para ver quão longas elas são; mas para a sinceridade de suas orações, quão sinceras elas são.

A oração é apenas amável e pesada, conforme o coração está nela. Deus não ouve mais do que o coração fala.”

A Sinceridade na Oração

Se quisermos que Deus aceite nossas orações, então nossas orações devem ser conduzidas por atitudes formadas em nós pelo Espírito de Cristo. Quanto mais ele nos forma, mais nossas orações se apoderarão de Deus e o agradarão.

Essas atitudes incluem um coração de fé em relação a Deus (Marcos 11:24), arrependimento do pecado (Salmo 66:18), desejo fervoroso e santo (Tiago 5:16), humildade diante de Deus (Lucas 18:13), ousadia em Cristo (Hebreus 4:16), amor e perdão por outras pessoas (Marcos 11:25) e gratidão transbordante pela bondade de Deus (Filipenses 4:6).

Um Coração Infantil

A oração devota envolve o cultivo de um coração infantil, onde oramos ao “nosso Pai que estás nos céus” (Mateus 6:9). Thomas Manton disse: “Uma palavra de uma criança comove o pai mais do que um orador pode comover todos os seus ouvintes.”

Deus se agrada da confiança simples, do amor e da reverência. Vir como uma criança ao Pai é honrá-lo no mais alto grau e envolver sua mais profunda compaixão.

Um Coração Saturado de Palavras

A oração devota requer o cultivo de um coração saturado de palavras. Uma razão pela qual nossa vida de oração decai é porque negligenciamos as Escrituras Sagradas. A oração é uma conversa de mão dupla; devemos ouvir a Deus, não apenas falar com ele.

Fazemos isso enchendo nossas mentes com a Bíblia, pois a Bíblia é a voz de Deus em forma escrita. Nosso Senhor Jesus declarou em João 15:7: “Se vocês permanecerem em mim, e as minhas palavras permanecerem em vocês, peçam o que quiserem, e isso lhes será feito.”

Cada passagem das Escrituras é combustível para orações ardentes. Como Thomas Manton escreveu: “Uma boa maneira de obter conforto é implorar a promessa de Deus em oração. Mostre a ele sua caligrafia; Deus é terno com sua palavra.”

Matthew Henry disse uma vez em referência à leitura das Escrituras: “Ouça [Deus] falando com você e tenha isso em mente em tudo o que você disser a ele; como quando você escreve uma resposta a uma carta comercial, você a coloca diante de você.”

Constância na Oração

“Orai sem cessar”, escreveu Paulo à igreja de Tessalônica (1 Tessalonicenses 5:17). Deus deseja que seus filhos cultivem um espírito, hábito e estilo de vida de oração; este comando se refere mais a orar com o chapéu e os olhos abertos do que a fazer petições em particular.

Thomas Brooks descreveu essa oração constante: “Um homem deve sempre orar habitualmente, embora não de fato; ele deve ter seu coração em uma disposição de oração em todos os estados e condições, na prosperidade e na adversidade, na saúde e na doença, na força e na fraqueza, na riqueza e nas necessidades, na vida e na morte.”

Oração Contínua

Seja qual for nossa vocação ou profissão, a oração é nosso trabalho ao longo do dia (Romanos 12:12; Colossenses 4:2). Cumprimos esse mandato de diversas maneiras.

Primeiro, mantemos uma atitude de oração ao longo do dia. Como Matthew Henry exortou, devemos procurar começar, passar e fechar o dia com Deus.

Ou como outro homem disse uma vez, quando terminamos de falar com Deus, não “desligamos” na cara dele, mas mantemos a linha aberta. Vivemos momento a momento na presença de Deus e devemos estar conscientes disso.

Estabelecendo Horários de Oração

Se quisermos orar sem cessar, podemos estabelecer horários fixos de oração em nossas agendas diárias. Os puritanos nos ensinaram que deveríamos começar e terminar cada dia com oração, marinar o culto familiar em oração e usar os horários das refeições para agradecer e elevar nossas necessidades.

Estar Prontos para Orar

Nós nos esforçamos para estar alertas e prontos para orar a qualquer momento. Mantenha um estado de alerta espiritual (Efésios 6:18; Colossenses 4:2), como o soldado no esquadrão que carrega o rádio e está sempre pronto para pedir apoio.

Sempre que você sentir o menor impulso de orar ou ver a necessidade de orar, faça isso. Mesmo se você estiver no meio de um trabalho difícil que exija concentração, obedeça ao impulso de orar (de uma maneira que seja segura e sábia).

O impulso pode ser um gemido do Espírito, e não devemos considerar os sussurros do Espírito como intrusões. Treine-se para orar interiormente enquanto o homem exterior está ocupado com as tarefas diárias.

Disciplina na Oração

Disciplina na Oração
Disciplina na Oração

Tempo

A oração devota também envolve disciplina, exigindo tempo, perseverança e organização. Primeiro, a oração disciplinada envolve um investimento significativo de tempo. Theodosia Alleine, esposa de Joseph Alleine, escreveu sobre o compromisso de tempo de seu marido com a oração:

Durante todo o tempo de sua saúde, ele se levantava constantemente às quatro horas ou antes, e no sábado mais cedo, se acordasse.

Ele ficava muito incomodado se ouvisse ferreiros, sapateiros ou comerciantes trabalhando em seus negócios, antes de estar em seus deveres com Deus; dizendo-me frequentemente: “Oh, como esse barulho me envergonha!

Meu Mestre não merece mais do que o deles?” Das quatro às oito, ele passava em oração, contemplações sagradas e canto de salmos, dos quais ele muito se deleitava, e praticava diariamente sozinho, bem como em sua família.

Perseverança

A oração disciplinada também requer perseverança. É fácil orar quando você é como um veleiro deslizando para a frente em um vento favorável.

Mas também ore quando você é como um quebra-gelo abrindo caminho através de um mar ártico, um pé de cada vez. George Swinnock disse: “Lute com Deus… dobrando e esticando cada junta do novo homem na alma, para que todas elas possam ajudar a prevalecer com Deus.”

Organização

A oração disciplinada requer organização. Paulo modelou a intercessão regular para muitas igrejas e cristãos diferentes, incluindo alguns que ele nunca conheceu (Colossenses 1:9; 2:1). Teria sido impossível para Paulo fazer isso sem algum sistema de intercessão.

Em suas epístolas, ele ordena aos cristãos que ofereçam “súplicas por todos os santos” (Efésios 6:18) e por todos os homens (1 Timóteo 2:1). Sem um método de oração, dificilmente oraremos por alguém regularmente.

Organize suas petições por algum sistema ou lista. Qualquer sistema é melhor do que nenhum. Lembre-se de que você pode adaptá-lo ao longo do tempo.

Pode não parecer muito espiritual usar uma lista de orações, mas é eminentemente prático. Seja razoável e não se sobrecarregue, mas discipline-se para orar muito por sua própria igreja e outras igrejas, por missões e por muitas pessoas específicas. Orar pode ser seu ministério mais valioso.

Tomando Posse de Deus

Tomando Posse de Deus
Tomando Posse de Deus

Dependência do Espírito Santo

Bem no fundo, sabemos que é impossível superar a falta de oração por nossa própria força. A sacralidade, o dom e o poder da oração estão muito acima dos meios humanos.

A graça de Deus é necessária para a oração devota. No entanto, a graça não nos faz esperar passivamente que Deus a conceda. A graça nos move a buscar o Senhor. Como Davi canta no Salmo 25:1, “A ti, Senhor, elevo a minha alma” (veja também Salmos 86:4; 143:8).

Direcione sua mente e afeições para o nosso Deus da aliança em Cristo, e aproxime-se do seu trono de graça (Colossenses 3:1–2).

Assim como Jacó lutou com o anjo do Senhor e não o deixou ir até que ele o abençoasse (Gênesis 32:26), assim devemos nos apegar a Deus até que ele nos abençoe.

O profeta Isaías lamentou a falta de oração de sua própria geração, dizendo: “Não há ninguém que invoque o teu nome, que se desperte para te segurar” (Isaías 64:7). Você se animará a se apegar a Deus hoje? Fazer isso exigirá dependência e fé.

Dependência de Cristo

Tomar posse de Deus requer dependência do Espírito Santo. Dependemos completamente do Espírito Santo, pois não podemos fazer nada sem Cristo trabalhando por meio de seu Espírito (João 15:5).

Como Anthony Burgess observou: “O coração é apenas como terra opaca, até que o Espírito de Deus te inflame; tua oração é um corpo sem alma, se houver palavras, mas não o Espírito de Deus no coração.” David Clarkson também explicou a obra do Espírito Santo na vida de oração do cristão: o Espírito “ajuda a fraqueza e a enfermidade dos hábitos e princípios espirituais, e os atrai para um exercício vigoroso.

Ele ajuda a alma a se aproximar com confiança, e ainda com reverência; com temor filial, e ainda com uma fé encorajada; com zelo e importunação, e ainda com humilde submissão; com esperança viva, e ainda com abnegação.”

Mediação de Cristo

Tomar posse de Deus também requer dependência da mediação de Cristo. Como os pecadores podem tomar posse de Deus, exceto em Jesus Cristo? No livro de Hebreus, lemos que é somente pelo sangue e intercessão de Cristo como nosso Sumo Sacerdote que podemos corajosamente “entrar nos lugares santos” — isto é, o lugar onde Deus habita no alto (Hebreus 10:19–22).

Assim, todas as nossas orações devem ser oferecidas pela fé em Cristo. Por meio dele, temos acesso ao Pai, pois somente Cristo é o mediador entre Deus e os homens (Efésios 2:18; 1 Timóteo 2:5). Além disso, a adoção que recebemos em união com Cristo é o fundamento de nossas orações.

George Downame escreveu que devemos perguntar “como acontece que o homem, sendo manchado e poluído pelo pecado, e por isso um inimigo de Deus, tenha qualquer acesso a Deus, ou seja admitido a qualquer conversa com ele, que é o mais justo e terrível, um fogo consumidor, e que odeia toda a iniquidade com ódio perfeito”.

Ele então responde à sua própria pergunta, dizendo: “Portanto, necessariamente um mediador deveria vir entre Deus e o homem, que, reconciliando-nos com Deus e cobrindo nossas imperfeições, pudesse tornar tanto nossas pessoas quanto nossas orações aceitáveis diante de Deus.”

Fé na Oração

Reverência

Alguns frutos da fé viva são a reverência, o fervor, a confiança, a piedade trinitária e a ação de agarrar-se às promessas divinas. Primeiro, o fruto da fé viva é a reverência. Somente o Espírito Santo pode operar em nós a verdadeira reverência na oração.

Como Thomas Boston escreveu, o Espírito Santo opera em nós “uma santa reverência a Deus, a quem oramos, que é necessária na oração aceitável. Por essa visão, ele nos atinge com um santo temor e admiração pela majestade de Deus.”

Fervor

Segundo, o fruto da fé viva é o fervor. William Gurnall exortou: “Forneça a si mesmo argumentos das promessas para reforçar suas orações e torná-las prevalentes com Deus.

As promessas são o fundamento da fé, e a fé, quando fortalecida, o tornará fervoroso, e tal fervor sempre acelera e retorna com vitória do campo da oração. Quanto mais poderoso alguém for na palavra, mais poderoso ele será na oração.”

Confiança

Terceiro, o fruto da fé viva é a confiança. Joseph Hall escreveu: “Boas orações nunca chegam chorando em casa. Tenho certeza de que receberei o que peço ou o que deveria pedir.”

O Espírito Santo é a base dessa confiança: “É isso que torna a oração um alívio para um coração atribulado, o Espírito despertando em nós a santa confiança em Deus como um Pai.”

Piedade Trinitária

Quarto, o fruto da fé viva é a piedade trinitária. John Owen aconselhou os cristãos a comungar com cada pessoa no Deus trino em nossas orações.

Ele o fez com base na bênção de Paulo registrada em 2 Coríntios 13:14: “A graça do Senhor Jesus Cristo, o amor de Deus e a comunhão do Espírito Santo sejam com todos vocês.”

Em sua vida de oração, busque um conhecimento mais profundo e experiencial das riquezas da graça na pessoa e na obra de Cristo, a glória do amor eletivo e adotivo do Pai e o conforto da comunhão com Deus pelo Espírito Santo que habita em vocês.

Dessa forma, você orará não apenas pelos benefícios de Deus, mas pelo próprio Deus, o que servirá como uma bênção tanto para você quanto para sua igreja.

Seu senso de intimidade com Deus e dependência de Deus, conhecido experiencialmente em privado, transbordará para sua vida pública, de modo que você também, pela graça do Espírito, encorajará outras pessoas a depender de Deus e buscar comunhão íntima com Ele.

Agarrando-se às Promessas Divinas

Quinto, o fruto da fé viva é agarrar-se às promessas divinas. John Trapp escreveu: “Deve-se orar sobre as promessas. Deus ama ser sobrecarregado e importunado com suas próprias palavras; ser processado por sua própria obrigação.

A oração é colocar as promessas de Deus em ação. E não é arrogância nem presunção sobrecarregar Deus, por assim dizer, com sua promessa. Tais orações estarão perto do Senhor dia e noite (1 Reis 8:59), ele pode negá-las tão pouco quanto negar a si mesmo.”

Da mesma forma, Gurnall observou: “A oração nada mais é do que a promessa revertida, ou a palavra de Deus transformada em argumento e retrucada pela fé em Deus novamente.”

Oração Fervorosa na Prática

Oração Privada

A oração fervorosa não é apenas uma questão de intensidade emocional ou esforço pessoal; é um dom de Deus, alimentado pelo Espírito Santo e enraizado na Palavra de Deus.

Para cultivar a oração fervorosa em sua vida, é vital estabelecer um tempo regular e um lugar para a oração privada. Este é o lugar onde você pode derramar seu coração diante de Deus sem distrações ou interrupções.

Na oração privada, é útil seguir um padrão que inclua adoração, confissão, agradecimento e súplica. Adore a Deus por quem Ele é e por Suas maravilhosas obras.

Confesse seus pecados e falhas, buscando a purificação através do sangue de Cristo. Agradeça a Deus por Suas bênçãos e por Sua fidelidade.

Finalmente, apresente suas petições e intercessões com confiança, sabendo que Deus ouve e responde às orações de Seus filhos.

Oração em Família

Os puritanos também eram conhecidos por sua prática de culto familiar, que incluía orações fervorosas. Reunir a família para ler a Bíblia, cantar hinos e orar juntos é uma maneira poderosa de cultivar uma vida de oração fervorosa em casa.

Este tempo de oração em família deve ser liderado com seriedade e alegria, incentivando todos os membros da família a participar ativamente.

Oração na Igreja

A oração fervorosa deve ser um elemento central na vida da igreja. As reuniões de oração, tanto corporativas quanto em pequenos grupos, são oportunidades para a congregação buscar a face de Deus juntos. Essas reuniões devem ser caracterizadas por orações sinceras, baseadas na Palavra de Deus, e feitas com fé e expectativa.

Oração em Tempos de Provação

A oração fervorosa é especialmente crucial em tempos de provação e dificuldade. Quando enfrentamos desafios e sofrimentos, devemos nos voltar para Deus em oração, buscando Sua ajuda, conforto e direção.

Lembre-se das palavras de Tiago 1:5: “Se algum de vocês tem falta de sabedoria, peça-a a Deus, que a todos dá livremente, de boa vontade; e ser-lhe-á concedida.” Em meio às provações, a oração fervorosa nos sustenta e fortalece, renovando nossa confiança em Deus.

Os Benefícios da Oração Fervorosa

Intimidade com Deus

Um dos maiores benefícios da oração fervorosa é a intimidade com Deus. Quando nos dedicamos a orar fervorosamente, experimentamos uma comunhão mais profunda com nosso Pai celestial.

Sentimos Sua presença, ouvimos Sua voz e somos transformados por Sua graça. Esta intimidade nos enche de alegria, paz e segurança, independentemente das circunstâncias que enfrentamos.

Crescimento Espiritual

A oração fervorosa é essencial para o crescimento espiritual. Por meio da oração, recebemos sabedoria, força e direção do Espírito Santo. Somos capacitados a vencer o pecado e a viver de acordo com a vontade de Deus. A oração nos ajuda a desenvolver uma fé mais forte e um amor mais profundo por Deus e pelos outros.

Impacto na Vida dos Outros

A oração fervorosa também tem um impacto poderoso na vida dos outros. Quando intercedemos por nossos irmãos e irmãs em Cristo, por nossa família e amigos, e até mesmo por nossos inimigos, Deus trabalha por meio de nossas orações para realizar Seus propósitos.

A oração fervorosa pode trazer cura, libertação, restauração e salvação para aqueles por quem oramos.

Respostas às Nossas Necessidades

Deus promete responder às nossas orações quando oramos com fé e de acordo com Sua vontade. A oração fervorosa nos coloca em uma posição de receber as bênçãos e provisões de Deus.

Jesus disse em Mateus 7:7-8: “Peçam, e lhes será dado; busquem, e encontrarão; batam, e a porta lhes será aberta. Pois todo o que pede recebe; o que busca encontra; e àquele que bate, a porta será aberta.”

Conclusão: A Jornada da Oração Fervorosa

Perseverança na Oração

A oração fervorosa é uma jornada contínua de crescimento e dependência de Deus. Mesmo quando enfrentamos desafios e desânimos, devemos perseverar na oração.

Lembre-se das palavras de Jesus em Lucas 18:1: “Jesus contou aos seus discípulos uma parábola para mostrar-lhes que eles deviam orar sempre e nunca desanimar.”

Confiando na Soberania de Deus

Enquanto oramos fervorosamente, devemos confiar na soberania de Deus. Ele sabe o que é melhor para nós e tem um plano perfeito para nossas vidas.

Mesmo quando Suas respostas não são o que esperávamos, podemos ter certeza de que Ele está trabalhando todas as coisas para o nosso bem (Romanos 8:28).

Encorajamento Mútuo

Como comunidade de fé, devemos encorajar uns aos outros a buscar uma vida de oração fervorosa. Compartilhe suas experiências e testemunhos de como Deus tem respondido às suas orações. Ore uns pelos outros e apoiem-se mutuamente na jornada da fé.

Em resumo, a oração fervorosa é uma prática vital para a vida cristã. Os puritanos nos oferecem um exemplo inspirador de como cultivar uma vida de oração sincera, disciplinada e cheia de fé.

Que possamos seguir seu exemplo, tomando posse de nós mesmos e de Deus em oração, e experimentando a profundidade da comunhão com nosso Pai celestial.

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